Tag Archives: Paulus

Alla bara tänker på sig själv

”Alla bara tänker på sitt, ingen tänker på Jesu Kristi sak.” (Fil 2:21)

Känns det igen? Denna vers kunde kommit från vilken församlingsledare som helst nu för tiden, men detta är en vers uttalad av Paulus , på de första kristnas tid. Redan då kunde man se det och ännu tydligare är det idag.

What´s in it for me? Vad har jag för nytta av det? Vinner jag nåt på det?

Inget som görs, görs utan att man har baktankar. Egoismen florerar i kyrkan likaväl som utanför kyrkans väggar. Hur många av er församlingsledare känner igen er från när ni söker frivilliga till olika händelser och evenemang i kyrkan? Hur många av er har söndag efter söndag påmint församlingen om att skriva upp sig på listan för att hjälpa till? Hur många av er har hållit telefonluren i örat timmar i streck och ringt runt och kollat om nån kan ställa upp? Listorna gapar tomma.  Alla är upptagna med det ena , än det andra, med sitt eget…

Gud vill att ordningen saker och ting ska prioriteras i borde vara : Gud- alla andra-jag. Sätt Gud först och allt det andra ska falla på plats.(Matt 6:33) Älska din nästa som dig själv. (Luk 10:27).

Riktigt så är det ju inte nu för tiden….Älska dig själv som om du vore gud vore mer rimligt numera. Låt alla andra veta att du är gud. Och Gud, han som bor i himlen,  han finns där för att tjäna mig. Fokus är flyttat. Numera är det: Jag- alla andra- Gud. Inte så konstigt då om alla tänker på sitt och inte har tid med Jesu Kristi sak, eller hur?

Saul blir Paulus

6 Men då jag var på väg och närmade mig Damaskus, omgavs jag vid middagstiden plötsligt av ett starkt sken från himlen. 7 Jag föll till marken och hörde en röst säga till mig: Saul, Saul, varför förföljer du mig? 8 Jag frågade: Vem är du, Herre? Han svarade: Jag är Jesus från Nasaret, den som du förföljer. 9 De som var med mig såg visserligen ljuset, men rösten som talade till mig uppfattade de inte. 10 Jag frågade: Vad skall jag göra, Herre? Herren sade till mig: Stig upp och gå in i Damaskus! Där skall du få veta allt som du är utsedd att göra. 11 Men då jag på grund av strålglansen från det ljusskenet inte kunde se, tog mina följeslagare mig vid handen, och jag kom in i Damaskus.       ( Apg 22:6-10)

Mitt på vägen, inför ögonen på sina reskamrater få Saul, han som var de kristnas värsta fiende, ett möte som skulle komma att helt och totalt förändra riktningen på hans liv. Från att ha förföljt kristna nitiskt till att bli en apostel för Herren Jesus. Han blir förvandlad, från att vara Saul till att bli Paulus.

I texten ovan  som återger mötet Saul hade med Jesus kan vi se att Saul, fastän han var en religiös ledare på den tiden inte känner Jesus. Saul frågar, när han får se ljuset och höra Herren tala till honom, -Vem är du herre? Han visste inte vem det var som han stod ansikte mot ansikte med? Ingen hade förut presenterat Jesus för honom! Och han var en av de religiösa ledarna! Idag presenteras många bilder av Jesus i församlingar runt om i världen, -Jesus som den mysige vännen,- Jesus han som kan ställa allt till rätta, -Jesus han som löser alla dina problem,- Jesus, han som helar etc… Men är det en bild av den bibliske Jesus som presenteras? Jesus , han som är Herre, och konungars konung, Guds egen son! Visst Jesus är vår vän, han hjälper oss och helar oss, men först och främst är han vår Herre.

Följdfrågan när vi inser det svaret om vem Jesus är blir då,- Vad skall jag göra Herre? Precis som Saul frågar… När han får veta vem Jesus är accepterar han sin ställning och frågar vad han kan göra. Tillsammans med att vi inser och får känna vem Jesus är, kommer ett uppdrag till dig och mig. Nåt som Gud vill att vi ska göra. Saul uppdrag var att gå in i Damaskus och vänta, där skulle han sen få mer information.

En viktig sak att tänka på när vi som kristna presenterar evangelium och Jesus för någon är att inte presentera fel bild . Saul hade varit troende och religiös så länge han levde men kände ändå inte Guds son. Han hade fel bild, men när han fick den rätta bilden klar för sig förvandlades han och blev en ny skapelse. Hur många av Sveriges befolkning tror ni har fel bild av Jesus idag? Ganska många skulle jag tro…

Det kanske är dags att revidera den bild av Jesus som vi kristna låter människor se och gå tillbaka och upptäcka den bibliska bilden av Jesus, Konungarnas konung och herrarnas Herre?

Evangelium förr och nu

Idag var jag på en välsignad Gudstjänst i den lilla kyrka jag brukar gå till och dagens predikan berörde mig och väckte frågor i min själ. Den fick mig verkligen att tänka till och inse att vi har tappat något väsentligt inom kristenheten. Men det är nog bäst att ta det från början…

Hur predikades evangelium på Paulus tid? Jo med den helige andes kraft, med tal om korset och om Jesus död och uppståndelse och hur han genom detta återlöser vår synd om vi med hjärtat tror och med munnen bekänner att detta är vad vi tror. Han predikade inte sig själv, utan Jesus och kraften i honom. När han kom till en plats ställde han sig och talade i kraft av den helige ande. Rakt och med auktoritet , det han sett och upplevt, det han trodde på…han hade inga hjälpsändningar, ingen matutdelning eller social verksamhet, det var bara evangelium- det glada budskapet , utan krusiduller, och evangelium förvandlade människor. Människor i tusental blev frälsta. Expansionskraften i dåtidens evangelium var enorm.

Idag, hur predikas evangelium? Hur ser det ut idag? Är expansionskraften densamma? Har vi samma metoder att predika evangelium som då? Idag har evangelium bytts ut mot hjälpsändningar, humanitär hjälp och socialt arbete. Matutdelning och räddningsaktioner är mission i dagens kristendom. Inget fel i detta , absolut inte,… men var är evangelium??? Vi har bytt ut den helige andes kraft och korsets kraft mot vår egen mänskliga kraft. Det är vi som predikar oss själva och hur hjälpsamma och omtänksamma vi är som kristna. Vi har tagit bort det viktigaste- Jesu död och uppståndelse för vår skull, evangelium helt enkelt.

Då är dagens fråga: Har mission samma kraft nu som förr? Ser vi tusentals komma till tro när vi har gjort våra hjälpsändningar eller sociala arbete? Köar folk för att få komma  och bli döpta och börja sitt nya liv med Jesus?På Paulus tid såg man detta. 3000 personer tog emot Jesus som sin frälsare bara efter en predikan….Folk väntade vid Jordan för att bli döpta…. Jag har i alla fall inte sett det…kanske har du? Jag tror i alla fall att vi är skyldiga till att det är på det här viset genom att vi har tappat bort det väsentliga i hur man missionerar. Kanske är det dags att omvärdera vårt ”nutida sätt” och gå tillbaka till gamla tankar och tillvägagångssätt?

”Tänk på vad förr var, redan i forntiden, ty jag är Gud och annars ingen, en Gud vars like inte finns.” Jes 46:9

” Flytta inte ett gammalt råmärke, ett sådant som dina fäder har satt upp.”     Ords 22:4

Tålamod, spring inte!

När Herren talar till dig, ha tålamod. Spring inte ut direkt och tala om för kreti och pleti vad han har sagt. Ibland är det nödvändigt att vänta och bida sin tid en stund kanske för att Herren behöver arbeta med människor hjärtan och förståelse, kanske för att han behöver utrusta dig på det sättet som behövs.Tala är silver och tiga är guld finns ett talesätt, som kan vara bra att tänka på här. Om du berättar det Gud lagt ner i dig i förtid kommer många kanske att försöka få dig att ändra dig, slå ned dina tankar och försöka få dig att tvivla på dig själv. Låt Herren få preparera marken där du ska gå, innan du tar steget ut på hans väg tillsammans med honom. 

Ta Paulus som exempel, tror du inte att han skulle ha önskat ropa ut för hela världen vad som hände där på vägen till Damaskus… men nej, han hade is i magen och väntade på Ananias, och till och med efter det tog det över tre år för honom att komma till Jerusalem som ju var centrum för de kristna på den tiden . ”15 Men han som utvalde mig redan i moderlivet och som kallade mig genom sin nåd, 16 beslöt att uppenbara sin Son i mig, för att jag skulle predika evangelium om honom bland hedningarna. Jag brydde mig då inte om att genast fråga människor till råds. 17 Jag for inte upp till Jerusalem, till dem som var apostlar före mig, utan jag begav mig till Arabien och vände sedan tillbaka till Damaskus.

18 Först tre år senare for jag upp till Jerusalem för att lära känna Kefas, och jag stannade hos honom i femton dagar. 19 Någon annan av apostlarna träffade jag inte, bara Jakob, Herrens bror. 20 Det som jag här skriver till er, det skriver jag inför Gud, jag ljuger inte. 21 Sedan kom jag till trakterna av Syrien och Cilicien. 22 Men jag var personligen okänd för Kristi församlingar i Judeen. 23 De hade endast hört sägas: ”Han som tidigare förföljde oss predikar nu evangelium om den tro han förut ville utrota.” 24 Och de prisade Gud för min skull.” Galaterbrevet 1:15-24

Ibland har vi alldeles för bråttom med att sätta Guds planer i verket. Så bråttom att han inte hinner göra alla förberedelser för att att ska klaffa till 100%. Resultatet blir då halv bra. Det som skulle kunnat vara en succé, kanske bara blev ok eller ännu värre, katastrof.

Idag vill Herren att vi ska ha tålamod att vänta på det som han vill se. Hans vision. Habakuck 2:3 säger följande:” Ty ännu måste synen vänta på sin tid, 
men den skyndar mot sin fullbordan och ljuger inte. 
Om den dröjer, vänta på den, ty den kommer helt visst, 
den skall inte utebli.”

Jonatan

”Jonatan sade: Allt vad du vill skall jag göra för dig.” (1 Sam. 20: 4).

Jonatan och David var vänner, bästa vänner. Som bröder, men utan blodsband. Närmare än så kan man inte komma en annan människa. Jonatan älskade David ”…lika högt som sitt eget liv”(1 Sam 20:17).

Världen är full av personer som söker sitt eget bästa. Gud däremot söker personer som är undantag från den här regeln. Han söker dig som sätter andra i första rummet, som sätter Honom först.   Som aposteln Paulus sa i Romarbrevet 12:10 : ”Visa varandra tillgivenhet och broderlig kärlek, överträffa varandra i ömsesidig aktning”.

Känner du någon ”Jonatan”? Världen skulle behöva många som var som han, som tänkte och agerade som han. Kanske skulle du kunna vara en av dem? Skulle du kunna vara en ”Jonatan” för någon idag? Imorgon? I fortsättningen? Du kanske har en ”Jonatan” i din närhet? Du kanske har fått känna på denna villkorslösa kärlek? Försök göra det som Paulus säger i så fall; överträffa det. Gör något för den personen i dag, i morgon, och i fortsättningen.

Öppet brev

Paulus säger i 2 Kor 3:1-3:

” Börjar vi nu rekommendera oss själva igen? Eller behöver vi som vissa andra rekommendationsbrev till er eller från er?  Nej, ni är vårt brev som är skrivet i våra hjärtan, känt och läst av alla människor.  Det är uppenbart att ni är ett Kristusbrev som är ombesörjt av oss och skrivet inte med bläck utan med den levande Gudens Ande, inte på tavlor av sten utan på tavlor av kött, på människohjärtan.”

Paulus menar att vi behöver vara som ett öppet brev. Något som är officiellt, något som alla kan läsa, inget gömt och dolt. Nej, allt det vi har inom oss ska vara ute i ljuset.Ärliga, inte förklädda. Genomskinliga, så att alla kan se, vem vi är och vem som bor i våra hjärtan. Är vi sådana?

Kan bara gå till mig själv och se in i mig och fråga mig den frågan. Svaret jag hittar är att jag önskar vara det. Frågar jag personerna runt omkring mig kanske jag inte får samma svar, kanske får jag det…

Syns det på mig att Kristus bor i mig? Reflekterar jag honom i mitt dagliga liv? Finns det en doft av Kristus runt mig?( Eller luktar det nåt annat unket eller instängt?) Kan jag med mitt liv vara ett rekommendationsbrev för Kristus i min närhet?

Många frågor som inte har några enskilda svar, men som måste få följa mig i min dagliga vandring i Jesu fotspår. Den dagen jag frågar mig dessa frågor och svaret på dem blir nej,… den dagen , må Gud hjälpa mig att hitta tillbaka till honom och på nytt få bli impregnerad av hans närhet.

Korinth

Paulus skriver två brev till församlingen i Korinth. Två brev som är fulla av tillrättavisningar och som ibland kan tyckas vara hårda, men för att förstå breven behöver man se till bakgrunden. Vad var Korinth? Hurdan var staden? Vad var den känd för? En liten historisk inblick ger dig ett helt annat perspektiv på Paulus brev.

Korinth  låg mycket strategiskt till på halvön som förenar Grekland med Mindre Asien. Det var en stad som var mycket betydelsefull för handeln, därav fanns det många kulturer i staden. Bland annat var detta nog ett av de viktigaste skälen till att Paulus gav sig ut på missionsresa till just Korinth för där fanns en blandad befolkning,- romare , greker och folk från orienten. En knutpunkt för mycket folk och därifrån kunde evangeliet lätt sprida sig vidare ut till jordens alla hörn.

Korinth var känd för sitt vidlyftiga leverne. En stad full av omoralitet. Bara namnet på staden talar om detta. Korinth betyder att göra otukt och kommer från det grekiska ordet ”korinthiazomai” som betyder ordagrant göra en korinth. De korithiska flickorna hade ett rykte om sig att vara lättfotade och männens rykte var inte så mycket bättre de var ansedda som att vara konstant berusade. Korinth  var alltså en stad som hade allt annat än ett vackert rykte. Korinth var centrum för Afroditekulten, och dess tempel fanns i just Korinth. Afroditekulten hade tusentals heliga prostituerade som fanns tillgängliga för de som kom till templet. I Korinth hördes överallt sexuella anspelningar , det var en del av vardagen.

Breven Paulus skriver här till Korinth har alltså ett syfte att visa församlingen i Korinth att de måste lägga av de gamla vanorna  som de hade med sig in i församlingen. Brevet vill visa på heligheten i församlingen och att församlingen inte kan fortsätta leva det liv de levde innan frälsningen. 

När vi läser breven till Korinth som Paulus skriver bör vi ha detta historiska perspektiv i vårt sinne för att vi ska kunna förstå hans tillrättavisningar för församlingen. Om man läser mellan raderna i breven kan man också se Paulus frustration över hur oöverlåtna Korintherna var att lämna det gamla. Man kan se hans desperation i hans tillrättavisningar och känna att han kanske till och med tvivlar på sin egen förmåga  och kallelse.  Låt denna historiska inblick få dig att läsa breven till Korinthierna i ett nytt ljus.